欧洲杯深度前瞻:四强各有强点但晋级路上这一细节可能决定胜负

今晚半决赛打响——从这一刻起,本届欧洲杯进入了英格兰的东道主时间。接下去的一周里,两场半决赛和一场决赛将先后在温布利上演,而意大利、西班牙和丹麦对于英格兰来说都不是好惹的客人。

首先是今晚率先出战的意大利和西班牙,他们算得上是近些年来欧洲赛场上的老对手了。

在2008年欧洲杯上,西班牙就是点球淘汰了当时还是世界冠军的意大利进入四强。4年后的2012年欧洲杯,意大利先是在小组赛逼平了西班牙,最后在决赛被以一个无情的4-0横扫。1年后,2013年联合会杯,西班牙再次点球淘汰意大利进入决赛,当时罚丢意大利最后一粒点球的,是如今依旧是意大利主力中卫的博努奇。

2016年欧洲杯,意大利在淘汰赛第一轮就以一个干脆利落的2-0将转型期的西班牙淘汰。但转眼在之后的1年时间里,意大利在世界杯预选赛上又与西班牙分在了一组,1平1负的战绩让他们不得不去踢附加赛,最后在文图拉的英明领导下遗憾告别世界杯。

这个频率到底有多高呢?就是双方自1920年来共交手了37次,各赢下了11场,其中有10场(包括3场国际友谊赛)是在最近13年里进行的,剩下的80余年里只交手了20余次。

当然,这两队能在这死亡的半区里走到最后,也一定出乎不少人的意料。意大利开赛前异常低调,从未进入过任何机构预测的欧洲杯冠军热门的前三,但在小组赛三场干净利落的胜利后,球迷和媒体自然在不断地调高自己的期待。进入淘汰赛阶段后,意大利先是略显艰难地淘汰了奥地利,之后又将夺冠热门比利时干脆利落地斩落马下,所谓冠军相正在逐渐显现。

而西班牙这边,似乎更出人意料一些。与法国同处一个1/4区,本不是一件美事。然而,高卢雄鸡自己不够争气,被瑞士早早地淘汰出局,让西班牙收下了这个进入半决赛的好机会:尽管每次的对手都阵容不整,尽管每次晋级都显得有些狼狈,但斗牛士军团好歹也凭借着一口气,以及明显更强的纸面实力进入了四强。如果要说冠军相的话,这也算是一种葡萄牙式的冠军相。如今,到了半决赛里,传控足球的历史推动者遇到了将传控融入自己传统中的后浪,着实令人期待。

另一边的丹麦和英格兰,相比起来并没有这么火星撞地球——然而,其实双方在历史上也有过几次令人印象深刻的交手。

比如最近两次在欧国联的对决,丹麦一胜一平,让英格兰无缘连续第二届进入决赛圈,马奎尔还在主场失利中吃到了红牌。

又比如,2005年丹麦在友谊赛中4-1大胜英格兰,英媒将这场失利与1950年和1993年分别0-1和0-2不敌美国、1998年0-0战平沙特和2003年1-3输给奥地利一起,并列为英格兰历史上最耻辱的友谊赛失利。

但双方最著名的交手一定是1992年的欧洲杯小组赛上,莱因克尔领衔的英格兰0-0丹麦逼平,最后与法国一起黯然小组出局,而丹麦则和北欧兄弟瑞典一起出线,最后写就童话,捧回冠军。

一边的英格兰尽管开赛前获得了不少青睐,但当他们真的等到了将欧洲杯带回伦敦、带回温布利的半决赛后,关于“足球回家”的梦想看起来也似乎清晰了不少。从小组赛里的试错,到连续两场淘汰赛的完胜,英格兰目前似乎正在进入状态——时机恰到好处,因为赛事也来到了最后两场。凯恩、斯特林都还有希望竞逐金靴,桑乔、格拉利什也都有了各自明确的功能与作用,人手管够的英格兰中前场,终于被索斯盖特找到了可能的终极答案。

丹麦则或许是英格兰在本届杯赛上直到今日遇到过的最强大的对手——可能德国球迷和艰难战胜克罗地亚的西班牙球迷会不高兴。尽管埃里克森告别了本届杯赛,但他看起来激励了丹麦全队找到正确的方向。当然,只谈论“精神”未免有些形而上,但鲍尔森、多尔贝尔、达姆斯高、布莱斯维特等五大联赛名将组成的中前场阵容,让尤尔曼能够搭建出一套颇具威胁的组合。如果克里斯滕森和韦斯特高两名英超名将能够找到对付自己俱乐部队友和对手的好方法,那么4强可能不是他们本届杯赛的终点。

最后值得一提的是一个小细节:四支进军半决赛的球队,无一例外地在小组赛里都是连续三场主场作战,这对于球队的体能和恢复来说都是至关重要的。

那如果要从比赛地来观察四强的淘汰赛之旅的话,英格兰和意大利在前两轮淘汰赛里分别在英国和意大利、德国之间往返,而西班牙和丹麦则都从北欧奔波到东欧。

这样的“东道主优势”会不会在最后三场比赛中,体现在球场上呢?可以拭目以待。

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