企鹅电竞:一路逆风无力翻盘

在企鹅电竞站内有700万粉丝的主播韩跑跑发文称:“5年4个月22天1972个日夜,人生虽有离别日,山水应有相逢时。江湖再见,最好的企鹅电竞。”

2月以来,企鹅电竞的广场留言充斥着大量类似的“离别感言”,此外,还有一些主播在直播标题中打出了“陪你走过最后一段路”、“坚守最后一个月”等告别语。

一位游戏业内人士透露:“企鹅电竞陆续跟主播解约,大主播都撤了,最晚6月结束运营。”对此,腾讯出面回应称企鹅电竞处于正常运营中,一切以官方通知为主。

虽然腾讯没有明言未来企鹅电竞是否会停运,但从当下的局势来看,失去战略价值的企鹅电竞,或许终将告别游戏直播江湖。在游戏直播行业,企鹅电竞出生的太晚了,一步慢步步慢,至今也未能逆风翻盘。

前瞻产业研究院数据显示,在2020年的游戏直播市场,虎牙与斗鱼遥遥领先,占据60%的市场份额,网易CC、bilibili直播、快手直播紧随其后,市场份额皆在10%左右,而企鹅电竞的市场份额仅3.4%。

目前,企鹅电竞和YY直播一样,都已处于游戏直播行业的边缘地带,鲜有剩余价值,且很难起死回生。不少人认为,企鹅电竞的落寞是从腾讯注资虎牙和斗鱼开始的,其实不然,回头来看,含着金汤匙出生的企鹅电竞,几乎没有辉煌过。

2016年企鹅电竞成立后,腾讯为其投入了大量资源,但一年后,企鹅的表现并未达到预期。速途研究院发布的《2017年游戏直播行业研究报告》显示,2017年,企鹅电竞在国内游戏直播平台下载量排行中以5949万的数据排行第六,当时虎牙和斗鱼的下载量分别为40266万和35900万。

那时,企鹅电竞虽在游戏直播行业有一席之地,但身前站着虎牙、斗鱼、熊猫、触手、龙珠,身后站着战旗直播、全民直播、CC直播,敌人环伺,举步维艰。

游戏直播的风口于2013年初现,企鹅电竞入场的时间还是太晚了。2017年时,游戏直播行业已经走过了萌芽期、增长期、爆发期,进入了成熟期,整个市场的竞争格局趋于稳定,虎牙和斗鱼的霸主地位建立,平台间的竞争也从攻城掠地抢占市场走向了比拼精细化运营和盈利能力,留给企鹅电竞的机会,所剩无几。

在互联网战场,生不逢时注定是憾事,一步慢,便会步步慢。况且,企鹅电竞的发展方向和定位,也为自身带来了一定局限性。

与常规的游戏直播产品不同,企鹅电竞是为移动电竞时代而生,它承载着腾讯争夺移动电竞市场的野心。企鹅电竞发布之初,便公布了三大主攻方向:一站式赛事解决方案、专业的电竞资讯与数据体系、电竞社群精细化运营粉丝。

成立之后,企鹅电竞确实在沿着规划发展,比如主办包含《王者荣耀》《穿越火线枪战王者》《坦克之战》三大项目在内的QGC高校公开赛、推出“企鹅电竞杯”赛事等。发力电竞相关业务本无可厚非,2017年之际熊猫直播也在打造自有赛事内容,但坏就坏在,企鹅电竞过于专注电竞版块,在多元化UGC内容生态构建上投入不足。

当时,多家游戏直播平台都开始从精专游戏直播向泛娱乐直播发展,扶持颜值版块、泛娱乐版块、二次元版块等,而企鹅电竞的支柱版块仍是游戏直播,2019年前后,企鹅电竞才开始加速开拓户外、音乐等多元化版块,但为时已晚,其它平台的护城河已经建立。

此外,2017年前后,各大直播平台都有自己的头部话题型主播,比如斗鱼的大畅畅和钱小佳、虎牙的韦神等等,相比之下,企鹅电竞上具有代表性的话题人物寥寥无几,这也反映了当时企鹅电竞头部主播资源的匮乏。

2019年,熊猫直播和全民直播退场后,企鹅电竞陆续签约了德云色、小智、帝师、若风等头部主播。当时,外界预言这将是企鹅电竞冲击虎牙和斗鱼的开始,但事实上,离开熊猫直播的主播,仅有8.5%转移到了企鹅电竞,72.4%被斗鱼和虎牙收入囊中,后两者才是行业变局中的最大赢家。

此后,虎牙和斗鱼的头部效应进一步强化,同时,2019年抖音、快手的入局使得游戏直播行业变数横生,多方冲击下,2019年企鹅电竞的开播量市场占比下跌至5%左右。

有人说,企鹅电竞背靠腾讯,还能走到今日这般田地,属实不应该。背靠大树确实好乘凉,但万事万物永远都是利弊同体的。

2016年7月,腾讯网联合QQ手游、腾讯互娱在上海ChinaJoy联合发布企鹅电竞,腾讯网副总编马立、腾讯互娱市场部副总经理侯淼、腾讯QQ手游总经理刘宪凯皆在场。当时,腾讯内部仍是由互动娱乐事业群(IEG)、网络媒体事业群(OMG)、社交网络事业群(SNG)等七大事业群组成,而企鹅电竞背后站着的便是SNG、OMG、IEG三大事业群。

理论上而言,企鹅电竞确实有望如刘宪凯所言,成为腾讯游戏频道和手机QQ联合打造的电竞生态“连接器”,版权上,它有腾讯互娱的一众游戏IP支撑;流量上,它可以和QQ部落、兴趣部落、公众号等打通并从中获取流量,之后彼此间相互引流;内容生态上,它可以利用社群连接主播、战队、赛事、平台、资讯,实现精准化的运营和内容分发。

但是,理想是丰满的,现实是骨感的。一方面,作为一个直播平台,直播业务的拉垮严重影响到了企鹅电竞打造宏伟电竞生态的愿景,而且,过去几年虎牙、斗鱼、B站、快手等相继在电竞生态构建上加速发力,通过购买赛事版权、签约战队打造护城河,在此背景下,企鹅电竞迟迟未能形成独家竞争力。

另一方面,企鹅电竞要稳定发展,还有一个硬核要求,那就是它背后的SNG、OMG、IEG三大事业群能长线、深度整合内部资源,来为企鹅电竞输血。可惜,腾讯内部流行的“赛马机制”,以及后来的组织架构调整,让这一切沦为了空谈。

过去几年,腾讯的“赛马机制”出现在资讯媒体、社交媒体、游戏等多个赛道,直播赛道也未例外。对腾讯而言,“赛马机制”的优点很明显,广撒网式的布局可以有效降低风险并在一定程度上确保成功率,但对“赛马机制”下的具体项目而言,它们面临的是近乎残酷的生存游戏。

2018年3月8日,斗鱼和虎牙相继宣布完成最新一轮融资,两家平台的投资方均为腾讯,投资总额接近11亿美元,据游戏业内人士透露,主导投资事宜的便是负责腾讯游戏业务的腾讯互娱。注资虎牙和斗鱼之后,腾讯互娱与SNG和OMG共同孵化,且表现不佳的企鹅电竞,地位便尴尬了起来。

更令企鹅电竞雪上加霜的是,2018年9月,腾讯内部进行了一次组织架构调整,在原有七个事业群的基础上进行重组整合,形成新的六个事业群,原来的SNG和OMG两大事业群解散重组,之后,马立离开腾讯,刘宪凯去了。一系列变动之下,当初腾讯网、QQ手游、腾讯互娱三方携手共同将企鹅电竞做大做强的初心,也逐渐消散在了风中。

2020年10月,虎牙、斗鱼公告称,腾讯将以总价5亿美元将企鹅电竞游戏直播业务转让给斗鱼,斗鱼与企鹅电竞合并后的整体再与虎牙合并。当时这场并购被监管部门叫停,企鹅电竞的命运也被延迟宣判。

SNG和OMG解散重组后,企鹅电竞由腾讯互娱全权打理。2021年8月中旬,腾讯互娱宣布一系列部门和人员调整,成立企鹅电竞产品中心,全面负责企鹅电竞的产品研发和运营推广工作,调整过后,企鹅电竞的游戏直播业务部被撤销,原游戏直播业务总经理殷婷转而负责新增的T产品中心,以及海外内容社区孵化产品的研发和运营。

当时,外界不少人将其视作“企鹅电竞重启”的信号,但腾讯方面回应称,企鹅电竞一直处于稳定运营中,并非新成立的团队,关于重启及复活的相关传言并不属实。

如今来看,企鹅电竞确实没能得到重启的机会,它甚至都很难做到“稳定运营”了。

企鹅电竞大主播相继断开连接后,外界有传言称他们正在大量流向微信视频号,并称腾讯将把企鹅电竞的主播资源整合到视频号上。

虽然发声与企鹅电竞告别的小智、韩跑跑、沫子等主播都在视频号开通了个人账号,但目前来看,他们的下家却并非视频号。3月8日,粉丝在微博下询问韩跑跑去哪里了,韩跑跑出面回复道:“现在偶尔在抖音播下日常,具体的消息回头会发工会。”此外,虎牙昨日直接官宣沫子入驻虎牙。

腾讯确实在发力视频号的游戏直播业务,去年10月,视频号开始对外招募游戏公会,紧接着又发布了《视频号英雄联盟手游主播招募令》。但目前来看,视频号的游戏直播尚处于起步阶段,自然不会是头部主播们的首选,未来,企鹅电竞的主播流向虎牙、斗鱼、B站、抖音、快手等平台的可能性更高。

不过,企鹅电竞拥有的头部主播资源本就有限,这次主播流动不会对游戏直播行业的竞争格局产生太大影响。此外,即便未来企鹅电竞停止运营,对腾讯而言同样影响甚微,当下,虎牙、斗鱼、快手、B 站等游戏直播赛道的头部玩家们,背后均有腾讯投资,在直播市场,腾讯依然有着绝对优势。

如果企鹅电竞最终停止运营,那性质与当初熊猫直播、全民直播等从游戏直播行业退场是相同的,都是行业大浪淘沙之下的必然结果。

当年火爆的千播大战早已成为历史,电商直播成为新的风口后,游戏直播和秀场直播都不再是市场热门话题。当下,游戏直播俨然一个“传统行业”,相对枯燥又平稳地向前发展着,未来一段时间内,整个市场唯一的劲爆看点,或许就是后起之秀B站、快手、抖音等能否在虎牙和斗鱼的霸主地位下,获取更多市场份额。

当然,这并不意味着游戏直播行业的未来已没有想象空间。随着科技的发展和5G时代的到来,未来游戏直播行业还有着诸多可能,比如5G和AI等技术支持下,游戏直播将打通更多用户使用场景,比如未来,AR和VR技术很有可能颠覆互联网直播的互动体验,届时,游戏直播行业必将进入下一轮升级之中。

但在技术革命推动的变革出现之前,游戏直播行业很难发生翻天覆地的变化。在当下及未来的稳定发展期里,直播平台们的主要任务,变成了在广告、打赏、游戏联运、赛事竞猜、会员付费等现有的商业模式下拓展更多商业可能,以及进一步建立具有差异化的内容生态和版权生态,进一步完善平台的生态闭环。

比如,从2021年游戏直播行业的大趋势来看,在B站、抖音、快手“直播+短视频”模式的冲击下,虎牙和斗鱼正在重新构建平台内部的生态闭环,通过布局短视频内容、强化站内社区氛围等打造新的内容联动机制和流量转化闭环,以此让自身在流量红利褪去的新阶段依然能保持竞争优势,提升用户留存率和平台用户粘性。

或许,未来企鹅电竞也会像熊猫直播、全民直播一样成为历史,但游戏直播行业是不会止步的。返回搜狐,查看更多

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